A boy and his atom. Saiba mais sobre o menor filme do mundo

Por Alessandra Verch.

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Foi anunciado em vários meios de comunicação, há poucos dias, que os cientistas da IBM, juntamente com as empresas Ogilvy Mather e Punga.tv, haviam criado o menor filme do mundo. Mas, o filme não é o menor do mundo no sentido da metragem, ou seja, não é filme mais curto do mundo.

A boy and his atom: The world’s smallest movie é um curta dirigido por Nico Casavecchia, o curta é uma animação em stop motion de um menino feito de átomos fazendo algumas atividades. Isso mesmo, átomos. Para a filmagem, foram utilizadas 5.000 moléculas de monóxido de carbono (um átomo de carbono e outro de oxigênio ligados entre si) e essas partículas foram movimentadas com o uso de minúsculos imãs. O filme foi considerado pelo Guinness World Records ™ como o menor stop-motion de cinema do mundo.

A IBM informa que a capacidade de manusear átomos individuais, uma das menores partículas de qualquer elemento no universo, é fundamental para as suas pesquisa no campo da memória em escala atômica. Em 2012, cientistas da empresa anunciaram a criação da menor unidade de memória magnética do mundo, onde foi possível estocar um bit (unidade de base da informação) em apenas 12 átomos. Esta descoberta pode transformar a computação, fornecendo ao mundo dispositivos com capacidade de armazenamento de dados sem precedentes. E foi com o intuito de chamar a atenção para a nanotecnologia e a nano-física que os cientistas decidiram, então, criar o menor filme do mundo, e para isso chamaram o diretor Nico Casavecchia.

O filme foi feito com a utilização de um microscópio de tunelamento com varredura (STM), tendo em vista que a visualização de átomos isolados é extremamente complicada. No entanto, com a utilização do STM (singla inglês para Scanning Tunneling Microscope) foi possível visualizar imagens reais dos átomos.

Uma curiosidade: o microscópio de tunelamento com varredura (STM) foi criado em 1981, pelos cientistas Gerd Binning e Heinrich Rohrer, da IBM de Zurich. Com a invenção os cientistas receberam o Prêmio Nobel de Física, em 1986.

Agora, leia a história por trás de menor filme do mundo contada pelo seu diretor:

Meu nome é Nico Casavecchia e eu sou um diretor de cinema. Em novembro de 2012, recebi a proposta mais interessante da minha carreira como diretor. Para trabalhar com uma equipe de cientistas da IBM para criar o menor filme da história do cinema. A ideia era usar um ‘microscópio de tunelamento’, uma ferramenta que permite aos cientistas visualizar e mover átomos individuais sobre uma superfície para criar um filme stop motion.

Assim que começou, os problemas começaram a surgir. O primeiro desafio era criar uma linguagem comum entre cientistas e artistas. Depois de longas horas de chamadas de pesquisa e conferência de investigação que começamos a entender as ferramentas do laboratório e o processo de Andreas Heinrich e sua equipe de cientistas na Califórnia. Com isso, fomos capazes de definir as limitações do projeto. Tivemos que criar um filme com mais de 5.000 movimentos de átomos individuais, que foi um grande constrangimento para o design de personagens. Cada elemento da animação tinha que ser muito econômico, de modo que quando ele se movia, a menor quantidade de operações por quadro era usada. O segundo desafio veio de aprendizagem de que os átomos não podem ser alinhados perpendicularmente como pixels em uma tela de computador, tinham que ser organizados hexagonalmente como tijolos em uma parede. Isso define o tipo de caracteres que você pode criar, seus movimentos e o tipo de história que eu poderia dizer.

Uma vez que conhecia as regras do jogo, começamos a pensar sobre as histórias que poderiam ser contadas dentro desses limites. Com a Ogilvy Mather New York chegamos ao roteiro de ‘Um menino e seu átomo.’ A agência queria uma história que poderia ser entendida por qualquer cultura, sem palavras, e que pudessem expressar emoções. Nosso objetivo era contar algo com que a pequena quantidade de pixels e uma única cor. Isso nos levou a pesquisar jogos 8bit dos anos 80 que tinham histórias incríveis com recursos tão limitados, como uma batalha no espaço com apenas um pequeno número de pixels.

O próximo passo foi viajar para Buenos Aires, onde juntamente com a produção da Punga, desenhamos os personagens e a animação que os cientistas usaram como referência. Depois disso, voltei para Nova York, onde um desenvolvedor criou um software que permite traduzir a animação criada pela Punga em uma linguagem que o cientista da computação poderiam entender.

Em San Jose, Califórnia, nos reunimos com os cientistas, pouco antes de iniciar a próxima fase do processo. Durante esta semana eu trabalhei com Andreas e sua equipe para organizar os detalhes finais. Quando voltei a Nova York, o grupo de cientistas começou seu trabalho. Por mais de um mês, se revezaram para criar o menor filme em stop-motion. Quando isso acabou reconstruímos a animação quadro a quadro, sem acrescentar detalhes de pós-produção, utilizando apenas as imagens criadas em laboratório.

O processo de criação de ‘A Boy and His atom’ foi uma colaboração de um grupo incrível de pessoas. Da equipe 1stAveMachine, o produtor responsável pelo filme, Punga, estúdio de animação argentino que fez a animação, Ogilvy Mather, a agência e, especialmente, Andreas Heinrich e sua equipe da IBM”.

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